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禽流感以惊人的速度传播,迫使更多的扑杀

禽流感

5月14日星期六,宾夕法尼亚州第13只鸡群感染了禽流感病毒。官方证实超过83000只鸟受到感染,专家表示相信绝大多数人将因疑似感染而被扑杀。

在过去的三个月里,该州已经有380万只鸟死于禽流感调用等待紧急救援的到来。在过去的五个月里,H5N1病毒继续在美国和世界各地传播,打破了记录被先前的病毒感染了

因为病毒检测到今年1月发生在美国,超过3700万根据美国农业部(USDA)动植物卫生检查局的数据,美国34个州的352只圈养和野生鸟类已经接触到禽流感。仅在过去的五周内,病毒已经有关包括保加利亚、加拿大、德国、匈牙利、日本、韩国、墨西哥、荷兰、尼日利亚、波兰和英国在内的11个国家新增128例疫情。

世界动物卫生组织世界动物卫生信息系统的官员还指出,这种疾病已经开始传播到“不寻常的宿主”,如猫、狗、老虎、灰海豹、斑海豹、红狐和浣熊。因此,科学家们正忙着研制禽流感疫苗长期以来,禽类疫苗一直遭到公共卫生界的反对,他们担心疫苗会产生另一种更致命的病毒,能够感染大部分人口。

即使给家禽接种疫苗是一个可行的选择,它也无法阻止全球禽流感爆发期间的大规模扑杀。在最好的情况下,接种疫苗可以防止鸟类被感染,但不能阻止接种疫苗的鸟类在不被发现的情况下传播病毒。

伊拉斯姆斯大学医学中心的病毒学家Ron Fouchier告诉《科学》杂志:“疫苗可以有帮助,但不是金弹。”由于疫苗仍在研发中,法国、加拿大和美国已经被迫扑杀了创纪录数量的禽类。

农民们用各种各样不同的方法扑杀动物,有些方法比其他方法更人道。但在禽流感爆发期间,调查人员更人道的扑杀方法常常被忽视。

美国农业部动植物卫生检验局(APHIS)已经批准对受感染或可能受感染的禽鸟的若干扑杀方法。第一种方法是释放大量的泡沫——比如用来灭火的泡沫——使成千上万的鸟类失去了空气供应。鸟儿最终窒息当泡沫从他们的头上升起并使他们窒息时,他们就会死亡。这种方法被认为是“非常高效。在这些地方,成千上万的鸟类,比如火鸡,可能挤在狭窄的空间里。

然而,由于泡沫的高度不能超过2到3英尺,天气不好时也不能使用在美国,这种扑杀方法无法有效地杀死被关在堆叠的笼子和谷仓内拥挤的板条箱中的鸡。在这种情况下,美国农业部建议将谷仓密封二氧化碳通过管道进入鸡的围场,从而通过切断它们的空气供应来扑杀鸟类。

释放泡沫和输送二氧化碳相对来说是昂贵和劳动密集型的,所以当大量的鸟类必须被及时杀死时,一种方法叫做通风关闭(VSD)已经很流行了。在这里,鸟类被关在谷仓或围栏里,空气供应被关闭,导致鸟类体温上升到致命水平。

VSD法通常会补充额外的热量或二氧化碳,这被称为VSD+。然后这些鸟就会死于中暑和/或缺氧。最近研究由工业化农业赞助并在北卡罗莱纳大学进行的研究表明,母鸡在VSD后1.5小时会缓慢而痛苦地死亡,而暴露于VSD +额外热暴露和VSD +二氧化碳的母鸡分别在54分钟和11.5分钟后死亡。

VSD,虽然被认为是“有效的”,但违背了美国兽医协会(AMVA)的格言,即所有批准的扑杀方法都是尽可能无痛和无痛苦的。向AMVA请愿重新分类2021年提交的“不推荐”VSD仍在考虑之中。

目前,VSD和VSD+继续在美国的农场中实施。2022年4月,爱荷华州和地方检察官拒绝对伦勃朗公司(Rembrandt Enterprises)提出刑事指控,称其通过VSD使530万只母鸡窒息而死,并指出VSD所使用的方法是基于美国农业部的建议。

引用动物在VSD、VSD+和基于泡沫的杀死过程中遭受的痛苦,这些方法是非法在欧洲和英国杀人的方法在那里,鸟类会暴露在气体中,要么用二氧化碳填满谷仓和棚屋,要么用管道注入额外的气体,比如氩气,让它们窒息。

然而,在全球范围内,对于快速扑杀大量动物的最有效、最具成本效益和最人道的方法,农民和科学家没有达成共识。在人力资源丰富的国家,如印度在美国,扑杀鸡的方法仍采用人力密集的方法,如绞鸡颈或脱位颈椎。

2020年1月,在印度南部,3.5万只鸭子被绑在麻袋里烧死,这是扑杀行动的一部分。印度动物福利委员会随后反对焚烧活禽,并建议用气体窒息作为扑杀的另一种方法。