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美国养鸡业是如何击垮合同养鸡户的

perdue农场

在一个民事反垄断诉讼7月25日,美国司法部(DOJ)指控三家家禽生产商——嘉吉、桑德森农场和韦恩农场——压低工厂工人的工188bet金宝搏网址资,欺骗合同养鸡户。

桑德森农场(Sanderson Farms)和韦恩农场(Wayne Farms)采用一种“比赛制”,根据农民的表现向他们支付报酬。美国司法部称,这种做法“让养鸡户相互竞争,以确定他们的报酬。”但是承包养鸡户,他们的养鸡量超过80亿只鸟到2020年,我们的运营已经处于劣势。

在过去的五年里,美国的家禽产业因其缺乏竞争.根据瓦特PoultryUSA在美国,95%的养鸡场由20家公司控制,其中一半以上的养鸡场仅由4家生产商控制:泰森食品(Tyson Foods)、Pilgrim 's Pride、桑德森农场(Sanderson farms)和山泰尔农场(mounaire farms)。这些大型企业监督生产过程的每一个阶段——从鸡出生的那一刻,到它们被屠宰、加工、包装和运送给消费者的那一刻。然而,他们的福利责任落在农民身上。

即使农民举报违规行为,他们也常常被忽视、受到惩罚,有时甚至被解雇。在快速移动的供应链中,有一件事是明确的:农民和动物只能自谋生路。

鲁迪·豪厄尔
珀杜农场的前合同养鸡户

2020年7月8日,珀杜养鸡农户鲁迪·豪厄尔(Rudy Howell)允许一群记者进入他位于北卡罗来纳州费尔蒙特的工厂,希望他们报道他认为违反联邦食品安全法的行为。他们发现尽管该公司的福利标准很高,但有些鸡在农场里活不过45天。

We Animals Media收集的视频显示,谷仓地板上散落着生病或奄奄一息的幼鸟。该报告是由《卫报》而且188金宝搏bet亚洲几周后,豪厄尔被解雇了。

解雇豪厄尔的理由站不住脚。他之前曾向他的母公司珀杜农场(Perdue Farms)的代表透露过他的担忧,主要是他在农场目睹的动物福利迅速下降。但他们什么也没做——至少在媒体出现之前是这样。

珀杜声称豪厄尔邀请调查人员进入鸡舍违反了他们的合同。但是,根据Sentient Media获得的法庭文件,“家禽生产商协议没有提及访客。”188金宝搏bet亚洲该公司还表示,豪厄尔违反了生物安全协议,尽管他从珀杜那里得到的个人防护装备在记者访问期间分发给了他们。

自那以后,豪厄尔对这家禽业巨头提起了诉讼,这是他努力的一部分确保更好的保护对于那些在公开言论后遭到公司抵制的合同养鸡户来说。该投诉称,珀杜违反了雇员保护条款食品安全现代化法案.它还详细描述了在豪威尔披露公司不卫生条件和对食品安全的威胁后的“非法报复”。

珀杜以误导消费者关于鸡的福利。但豪厄尔表示,该公司正在更进一步。他声称,珀杜在农民获得的饲料数量上对他们撒谎,迫使他们花数十万美元购买他们不需要的农业设备,并提出其他损害农民底线的要求。

豪厄尔说,珀杜对鸡肉供应链的每一次改变都是以牺牲农民为代价的。他说,如果公司负债25万美元,农民就会支付。

豪厄尔说:“垃圾会往下坡走,而那些在底层的人会被它抓住。”

豪厄尔说,大多数养鸡户在与珀杜这样价值数十亿美元的肉类公司签订合同时,并不知道他们会面临什么,但他知道,他不希望看到其他人出卖自己的生命。

克雷格瓦
珀杜农场的前合同养鸡户

克雷格·沃茨(Craig Watts)追随父母的脚步,在25岁时与珀杜公司签订了第一份合同。他是被一份“有吸引力的”合同吸引来的,但很快就发现在这家鸡肉公司工作并不是他想要的。

2014年,沃茨向动物保护组织“世界农场同情”开放了他的农场,允许调查人员文档他的鸡的健康第一次。视频显示,工厂化养殖的鸟类有腿部畸形和其他致残损伤。

但美国农业部(USDA)的记录后来显示,尽管他们的待遇“不人道”,但他的农场生产的鸡是在该机构的监管下出售的过程验证该计划和其他标准一起,确保鸟类是“人道饲养的”。

像这样的虚假陈述并不局限于一个农场或一家肉类公司。瓦茨说:“我们必须彻底反思我们的食品体系。”

2016年,家禽成为畅销肉类产品在这个世界上。这在很大程度上是由于新的鸡种的开发,旨在比以往任何时候都长得更快、更大。养鸡场也呈现出新的面貌。在过去的50年里,一般的养鸡场大幅增长——从1972年的10000只增加到今天的35万多只。但这种扩张是以牺牲鸡和农民的利益为代价的,鸡在它们不自然的大身体的重压下难以行走,而农民则难以跟上加速的生产速度,经常陷入债务。

在工作了20多年、负债50万美元之后,沃茨决定离开养鸡行业,开始在一个翻修过的家禽棚里种蘑菇。“这是一个学习的经历,”他说,他很自豪地告诉他的孩子们。

作为三个孩子的父亲,他最初决定成为养鸡场主,因为这让他有机会和家人呆在一起。但他希望自己的孩子能过上不一样的生活。“他们看到了我所经历的一切,”他说。“我认为他们很聪明,不会选择那样做。”

不过,还有一些人仍然想加入。瓦茨对他们提出了警告。

他说,在与一家大型鸡肉公司签约之前,“要做足功课”。“理想情况下,我会告诉他们不要签字,”但由于这些农场通常位于贫困社区,瓦茨知道,为了生存,许多农场别无选择,只能签字。

Curt卡温顿
AgAmerica合作伙伴关系高级总监

科温顿(Curt Covington)是美国最大的非银行农业贷款机构之一AgAmerica的大宗商品专家。他说,虽然一些农民可能会觉得被迫与家禽公司签订了不利的合同,但许多人仍然认为养鸡是一个有前途的经济机会。多年来,情况的确如此。

在20世纪下半叶,养鸡场大幅提高了生产力,利用更大的谷仓和更快的生长速度,用更少的农民生产更多的鸡。根据美国农业部美国农业普查在1950年之前,美国每10个农场中就有8个养鸡。到1992年,养鸡已经成为一种高度专业化的工业化做法,只占美国农场的5%。它的价值也从2.68亿美元飙升至90多亿美元。

家禽养殖早期成功的关键是其相对较低的生产成本。根据消费者价格指数,从1960年到2006年,鸡肉的价格每年上涨2.7%,而其他所有食品的价格每年上涨4.2%。研究人员相信由此产生的价格差异可能导致消费者选择鸡肉而不是更昂贵的蛋白质来源。

禽业其收入翻了两番在过去的40年。但即使是好生意也有挑战。他说,对养鸡户来说,最大的挑战之一是理解COVID-19和通货膨胀等更大的经济力量如何影响他们的农场经营。

他说:“许多家禽养殖户发现,规模经济对他们不再像过去那样起作用了。”

尤其是年轻的农民,往往首当其冲地受到这些变化的影响。科温顿说,他们经常被迫操作技术不先进的设施。年轻农民在农学院里学到的新技术在那里是没有用的。他们很快就知道,在一个老的养鸡场养鸡很像开一辆2005年买的车。它只是不像以前那么好了。

科温顿说,到那时,农民必须做出决定:增加债务,购买新设备,扩大业务,还是缩减规模,专注于服务较小的市场。

大多数农民选择前者。“如果你不成长,你就会死,”科温顿说。

阿曼达·希特
政府问责项目食品诚信运动负责人

当家禽公司虐待农民时,阿曼达·希特是第一道防线中的一员。她说,大多数人不理解农民所处的困境。

“如果你毕业于前置级家禽学校鼓吹工业化畜牧业,你的贷款人说,‘我要给你100万美元,你要为我的公司养鸡,’而你在你的小镇上唯一能做的事情就是沃尔玛和Dollar General’——你不去做那就是疯了,”希特说。

公司有一个萃取历史悠久在农村社区,成千上万的小企业主除了名下的土地之外一无所有。因此,当一家家禽公司找到一个失业的农民,向他们提供一笔政府支持的贷款,让他们开一个新的养鸡场时,他们就接受了。

她说:“他们不会愚蠢地签订人人都知道不好的合同。”“他们被环境和缺乏机会所迫。”

希特说,如果没有联邦政府的支持,农民就不会签订这些合同。但一旦他们这么做了,他们就为佩尔托亚和桑德森等人打开了从他们的金融风险中获利的大门。

她说:“这个系统基本上就是为了从人们那里偷东西。”“外面就像蛮荒的西部,需要有人来监管它。”