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海洋污染:人类活动如何影响海洋

海洋污染

海洋污染来自许多不同的来源,影响着世界各地的海洋环境。本文将探讨海洋污染的主要类型,并就如何应对这些普遍存在的问题所带来的挑战提供一些解决方案。

什么正在污染海洋?

也许“谁”这个词比“什么”正在污染海洋更好,答案就是人类,尤其是来自富裕国家的人。石油公司应该为噪音、化学和塑料污染对海洋造成的最大损害负责。无论是看得见的污染,比如世界各国海滩上堆积如山的塑料垃圾,还是看不见的污染,人类都要对几种不同的海洋污染方式负责。

海洋污染的种类

海洋中有多种人为污染,包括化学污染、光污染、噪声污染和塑料污染。本节将简要地研究其中的每一个。

化学污染

伍兹霍尔海洋研究所确定了三类化学污染物:有毒金属、石油和持久性有机污染物。

海洋中发现的持久性有机污染物包括杀虫剂和除草剂。这些化合物通常存在于用于阻燃剂和粘合剂的塑料中。顾名思义,这些化学物质通常需要很长时间才能分解,并能进入海洋生物的营养级别。在加拿大东海岸,人们经常在白鲸的鲸脂中发现高浓度的持久性有机污染物。

有毒金属污染包括汞和镉等化合物,它们通过直接倾倒或“上游”来源进入海洋,如采矿作业和废物倾倒。在过去20年里,燃煤电厂和其他工业活动导致太平洋中的汞浓度增加了30%。汞是对人类健康有害的许多化学物质之一,超过90%的汞接触是通过食用受污染的鱼类和贝类发生的。

世界上大约一半的石油污染是自然发生的,来自海底的裂缝。另外一半是人为的,来自船只、径流和近海加工设施的石油泄漏。尽管石油泄漏只占石油污染总量的8%,但其后果可能是严重的,海水和海岸线被石油覆盖,对海洋生物造成毁灭性的破坏。

光污染

光污染来自人为来源,包括船只、海上采矿平台和沿海城市。光污染对海洋生物影响的最著名的例子是海龟,它们在人造光下迷失方向。这对筑巢的母亲来说是一个问题,如果筑巢地点光线太充足,她们通常会被劝阻离开。光污染也会影响刚孵化的小海龟,它们会迷失方向,需要更长的时间才能找到海洋,使它们暴露在捕食者面前。但海龟并不是唯一的动物影响光污染。光污染会影响某些种类的鸟类、鱼类和无脊椎动物。

噪音污染

海洋中的噪音污染是一个广泛存在的问题,影响着各种鱼类、无脊椎动物和海洋哺乳动物。噪音污染可以是相对较低但持续的,也可以是石油和天然气勘探以及海军声纳产生的震耳欲聋。

即使在分贝相对较低的情况下,噪音污染也会对海洋生物造成严重的问题。例如,鲸目动物主要是有声音的动物。随着海上交通的增加,鲸目动物交流和导航的能力,特别是在长途旅行中,受到严重阻碍,给它们带来了压力。

在听觉光谱的另一端是来自化石燃料工业的噪音污染。在海底寻找石油或天然气的过程中,地震气枪用来发出非常大的爆炸声。它们是海洋中最响亮的人造声音之一。这些爆炸可以传播2500英里,每隔几秒钟重复一次,持续24小时。爆炸通常会持续数周或数月。地震气枪严重破坏了许多海洋动物的生活,包括海豚和鲸鱼。

塑料污染

塑料污染是当今海洋中最严重的污染之一。塑料污染是由许多用塑料包装产品的公司造成的,还有石油和化工公司制造塑料,包括埃克森美孚、壳牌和陶氏化学。

塑料污染已经达到了如此巨大的规模,现在被称为流行病。世界野生动物基金会的报告发现大量的塑料正在进入海洋,以及其他环境。每年,大约有5000亿个塑料袋被使用,每分钟就有一卡车的塑料被倾倒进海洋。海洋中的塑料对海洋生物造成了严重的破坏,尤其是鲸鱼。2019年,一头抹香鲸死亡,被发现患有220磅胃里的垃圾。

污染从何而来?

令人惊讶的是,大多数海洋污染来自陆地。根据国家海洋和大气管理局的数据,80%大部分海洋污染源于陆地,污染物通过河流或雨水流入海洋,形成径流。化粪池、汽车、农场和牧场是造成海洋污染最多的地方。

海洋中最大的污染源是什么?

海洋污染的最大来源来自河流,河流将陆地上的污染带到海洋。

塑料是海洋污染的一个重要来源。90%来自于10的河流中国的长江是其中污染最严重的。这条河流经中国人口最多的地区之一,容纳了近5亿人口。然而,人口众多并不是造成长江污染问题的唯一因素。

多年来,中国一直是世界上最大的垃圾进口国。像美国、英国、欧盟和加拿大这样的国家向中国和其他亚非国家运送了大量的垃圾。然而,情况在2018年发生了变化,因为出于环境考虑,中国正式禁止塑料进口,这让那些把中国作为垃圾场的国家感到头疼。

哪里的污染最严重?

塑料污染经常聚集在海洋环流中,也被称为垃圾漩涡。这些垃圾漩涡存在于世界上许多大洋中。有一个垃圾漩涡,叫做大太平洋垃圾带覆盖面积160万平方公里。

受工业、动物、农业部门影响的许多地区遭受化学污染。2017年,肉类行业是指责因为它创造了墨西哥湾有史以来最大的死区。动物排泄物中的毒素通过河流进入墨西哥湾,形成了营养丰富的海洋环境。然后藻类大量繁殖,剥夺了水中的氧气。由此产生的低氧环境迫使海洋生物离开该地区,否则就会灭亡。2017年的死亡区覆盖了相当于新泽西州的面积,被归咎于动物农业巨头泰森食品公司(Tyson Foods),该公司为麦当劳(McDonald’s)等公司和屠宰场提供食品每年数十亿的动物

海洋污染事实和统计数字

  • 80%的海洋污染来自陆地,包括污水、塑料和农业径流
  • 周围世界各地的海洋中有500个死区,面积相当于英国的大小。
  • 大约有五万亿年海洋里的塑料碎片
  • 到2050年,它将成为现实预测这些海洋塑料将超过海洋中所有鱼类的生物量

解决方案——我们如何制止污染?

因为人类的生活方式——尤其是生活在富裕西方国家的人们——产生了太多的污染源,所以没有一个单一的解决方案来解决海洋污染。个人可以采取一些行动和调整生活方式,包括:

  • 少用塑料
  • 购买本地产品以减少对远洋运输的需求
  • 减少肉类消费以帮助防止化学污染
  • 选择其他交通工具,以减少耗油量

对造成海洋污染的公司追究责任是至关重要的。如果你想参与其中,那就去看看吧摆脱塑料的束缚该组织正在政策和立法层面推动加强海洋保护。

结论

海洋污染是一个由消费者生活方式引起的复杂而普遍的问题。它对全世界的海洋生态系统造成了严重破坏。如果要遏制污染,保护全球海洋,就需要采取更多的行动。