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海狸的未来取决于从过去吸取教训

欧洲海狸

2019年5月,欧亚海狸被正式宣布为苏格兰的本地物种。自那以后,已有200多人被杀。更重要的是,这些死亡都是由自然科学研究中心(NatureScot)批准的,该机构负责激励每个人更加关心关于苏格兰野生动物。2009年,自然科学研究中心甚至是监测英国首次正式引入海狸的机构之一。在五年的审判结束时,一个伙伴关系报告宣称这是成功的“清晰例证”和未来项目的“模板”,那么为什么同一机构继续授权捕杀当时占苏格兰海狸总数五分之一的海狸呢?

理解我们能从中学到什么比以往任何时候都更重要。”大规模屠杀“去年,环境、食品和农村事务部(DEFRA)举行了一次公开协商关于“未来放归野外[…]进入围栏和现有的野生海狸。”从咨询的措辞可以清楚地看出,未来的重新引入被认为是理所当然的。相反,这次磋商预计将决定海狸是否将恢复为本地物种,它们将生活在哪里,以及如何管理它们。

为了避免另一场悲剧性的捕杀,也为了完全了解苏格兰到底出了什么问题,就意味着要回到四个世纪前在北部边境发现的第一批野生海狸。一种新的、意想不到的、被称为“秘密行动”的海狸种群,被发现在Tay河上悄悄划水,这是自然保护区所不知道的。

第一批苏格兰海狸

1994年首次提出了将海狸重新引入苏格兰的想法——灵感来自于当时其他20多个欧洲国家的成功放生。人们普遍担心这种天生具有破坏性的动物会产生什么影响,因此大家同意研究、调查并计划它们可能产生的影响。

于是开始了长达15年的激烈辩论,花费了50多万英镑,最终在2009年在西部高地的一片小森林里进行了11只海狸的试验放生。纳普代尔被选为租界;垂钓者担心海狸会吃掉他们捕捞的鲑鱼,所以苏格兰自然遗产局选择了为数不多的没有鲑鱼的地区之一。为了安抚垂钓者,动物保护主义者花费了太多的精力,以至于他们选择了一个海狸本身并不适合的环境。他们迅速逃离了现场,从那以后一直被追捕。

海狸河
图片来源:Aivar Ruukel / Flickr

纳普代尔妥协方案的问题在于,海狸在纳尼亚只吃鱼。实际上,它们是食草动物。在纳普代尔发布前的多年里,垂钓者们争论着要保护他们的种群免受虚构的影响,而生态学家们对他们试图取得进展的努力越来越恼火。2006年的某个时候,在泰河(River Tay)上发现了不同的、不听话的海狸种群,情况变得更加复杂。

很难说这些海狸是否会在没有外交失败的情况下被释放,但包括伊莎贝拉·特里(Isabella Tree)和乔治·蒙比奥特(George Monbiot)在内的作家认为,这些海狸不是偶然从附近的高地野生动物园逃出来的。不管是不是“治安维护者”生态学家的计划,泰赛德河狸和它们的水坝淹没了该地区的主要农田,农民们发出了警报。面对如此数量的海狸,当时只有一名有执照的捕海狸者定期转移这些动物。在那个海狸没有法律保护,没有许可证就能被杀死的时代,许多海狸被悄悄射杀。

发布进一步的南

对于未来的项目来说,更重要的是,在苏格兰捕杀海狸的数量让人们认为海狸是一种无法控制的威胁;从那以后,对海狸星球的恐惧就成为了对手们最喜欢的一种踢罐子的手段。在泰赛德事件之后,BBC将海狸描述为“野性,“威尔士农民联盟错误地谴责海狸是疾病缠身的,”的害虫,社交媒体继续将其与入侵的水貂和castor黄花在美国发现的一种不同的海狸。

考虑到这些担忧,再加上英格兰和威尔士的人口密度比苏格兰更大,随后在边境以南释放的海狸集中在理论上对生态影响最大、破坏最小的地方。与最终看到海狸遍布300多公顷的纳普代尔不同,这些放生通常被围栏围在4公顷或更少的范围内。

海狸树
来源:常春藤。Flickr baltica /

海狸经常被比作消防员、工程师和生态系统建筑师,但它们也是狡猾的逃跑艺术家。苏塞克斯克内普庄园的生态学家们很快就被这只名叫布兰博的海狸挫败了,它在12天内逃了出来,跑了20多英里,却死于败血症。克内普随后发表的一份声明称:“不幸的是,价值4.5万英镑的加固围栏和障碍不足以阻止布兰博布和他的同伴进行探索。”

海狸的好处

在纳普代尔和德文郡水獭河的封闭试验,最终成功地证明了海狸对周围环境的积极影响。海狸的基因决定了它们通过筑坝来躲避捕食者,并在水坝形成的更深的水池中安全生活。在这样做的过程中,他们迫使水进入河流周围的区域,创造了郁郁葱葱的、生物多样性的湿地。

湿地是非常有效的碳汇封存碳的时间远远长于成熟的森林.但是海狸创造的湿地更好。因为水坝减缓了水流的速度,它们有效地减少了渗入水中的农业肥料的优势:磷酸盐附着在泥沙颗粒上,使河床下沉,而一项研究发现湿地植物吸收了高达45%的硝酸盐。尽管许多垂钓者仍然相信,但研究表明,海狸水坝为鲑鱼产卵创造了更稳定的沉积物。在俄勒冈州,研究表明一种鱼类的数量在短短四年里翻了一番。

除了从源头上应对气候危机,海狸还为反常天气事件创造了缓冲。当科学家们努力研究洪水缓解技术时,湿地就像海绵一样调节着水流。湿地虽然浸透了水,但也能抵御火灾。没有比野火后出现的照片更清楚地说明它们的影响了。在整个保护区被夷为平地,变成贫瘠的、陌生的灰色荒地时,海狸家族和它们创造的湿地像微型伊甸园一样盛开。作为洪水而且森林大火成为对英国日益现实的威胁,海狸是值得拉拢的盟友——而且它们是免费工作的。

海狸湿地
信贷:约瑟夫·惠顿

从过去的错误中吸取教训

根据过去的许多试验,并从其他20多个海狸数量众多的欧洲国家获得的建议,一个明确的负责任的海狸重新引进方案已经出现。其中一个元素包括绘制海狸赖以生存的植被和它们可能筑坝的河流,以便模拟它们可能在哪里偏离未封闭的放生视线,甚至是以多快的速度。环保人士可以评估可能发生破坏的地方,并主动缓解这些影响:通过修改或补偿。

雇佣“海狸顾问”是另一个明智的措施。在巴伐利亚,德国,超过1000名海狸顾问管理海狸放生,帮助它们与土地所有者和社区共存。

本地物种的状况——DEFRA协商的预期结果之一——还不足以保护苏格兰的物种,但通过复杂的、主动的建模和当地官员的网络,未来是开放的,大规模的、不封闭的重新引入。其中一些改变已经在进行中:自然英格兰在12月发布了国家海狸官员的招聘广告,海狸运动的模型目前正在多塞特南海岸发布。向农民支付费用,让他们在自己的土地上为海狸腾出空间,这是摆在桌面上的另一个选择。

最终,最有效的参与可能只是让海狸继续下去。在巴伐利亚的垂钓者强烈反对之后,当地专家现在描述了一种和平的共生关系。“现实,”先驱生态学家格哈德·施瓦布说,“与(海狸)生活在一起改变了它们的想法。”

有了正确的措施和DEFRA咨询的积极结果,我们很有可能很快就会看到围栏被拆除,海狸可以自由活动。这一次,不合理的大规模捕杀和对海狸无法控制的接管的担忧将有望证明是过去的事情。海狸为我们的全球碳和生物多样性拼图提供了如此有意义的一块,我们欠它们太多了。